¿Cuáles son las capas de la Tierra?

¿Ha intentado alguna vez tu hijo o alumno cavar un agujero en la tierra, totalmente convencido de que iba a ser el primer explorador de la historia en llegar al otro lado del planeta? Muchos niños han tenido esta misma idea, ¡y muchos incluso han intentado hacerlo ellos mismos! Obviamente, jamás se ha hecho (para empezar, esas palas de plástico no son lo bastante resistentes), pero presenta una oportunidad de oro para responder a preguntas curiosas sobre la composición interna de nuestro planeta, como "¿Cuáles son las capas de la Tierra?".

Cavar un agujero hasta el otro lado del planeta puede sonar un tanto fantasioso para un adulto, pero la imaginación de los niños no anda del todo desencaminada. Saben que la Tierra es una esfera. También saben que estamos en el exterior de esa esfera y que, para pasar por el medio, tendríamos que bajar. Sin más información, sus mentes razonadoras concluyen que con toda seguridad podrían llegar al otro lado si cavan durante el tiempo suficiente. Para entender por qué no es posible (al menos con la tecnología actual), necesitan aprender más sobre las capas de la Tierra.

Tabla de contenidos

¿Cuáles son las capas de la Tierra?

En La primera gran lección, los niños aprenden que la Tierra está conformada por muchas partículas diminutas, y que esas partículas se asientan según su densidad. Estos dos fenómenos son parte de la razón por la que la Tierra se formó como lo hizo, y también por qué la Tierra está compuesta de cuatro capas principales:

  • La corteza
  • El manto
  • El núcleo exterior
  • El núcleo interno

Veamos cada una de ellas con más detalle:

La corteza

The layer we live on, the crust, is made of solid rock – mostly granite and basalt. This layer includes all of the surfaces and landforms you can see: mountains, canyons, riverbeds, coastal plains, etc. It also includes things you can’t see like the ocean floor, and the rock buried 9-12 miles beneath it.

This layer can be further divided into two types: continental crust, which forms the landmasses on Earth’s surface; and oceanic crust, which forms the deep-sea floors.

El manto

La capa del manto terrestre es una parte fascinante de nuestro planeta. Se sitúa entre la corteza y el núcleo, alcanzando unos 1,800 kilómetros de profundidad (o la misma distancia de Nueva York a Nuevo México). El manto está conformado por varios minerales y elementos diferentes, como olivino, piroxeno y anfíbol, cuarzo y feldespato. Contiene enormes cantidades de energía que mueven las placas tectónicas, crean volcanes y hacen que esos volcanes entren en erupción.

Núcleo exterior e interior

El núcleo de la Tierra tiene dos capas: el núcleo externo y el núcleo interno. El núcleo exterior está compuesto en su mayor parte de hierro y níquel, y como se calcula que la temperatura es de 5,500 grados Fahrenheit, el núcleo exterior es líquido.

Al igual que el núcleo externo , el núcleo interno está compuesto principalmente de hierro y níquel. Se estima que la temperatura es de unos 9,000 grados Fahrenheit, por lo que se podría pensar que los metales se convertirían en líquido en el núcleo exterior, pero hay tanta presión ahí abajo, que creen que en realidad es sólido.

Sin embargo, nunca se ha confirmado técnicamente la composición del núcleo, porque nadie ha perforado nunca a tanta profundidad. De hecho, los científicos nunca han superado la corteza terrestre para llegar a la segunda capa, el manto (así que probablemente no llegarás allí con una pala de patio). Puede parecer una locura, pero sabemos más sobre el espacio que sobre lo que hay bajo la superficie de nuestro propio planeta.

¿Cómo aprenden los científicos sobre las capas de la Tierra?

Si los científicos ni siquiera han perforado la corteza terrestre, ¿cómo podemos responder a preguntas como: "¿Qué son las capas de la Tierra?"

Well, even though we have not dug deep enough to see all the layers of Earth directly, scientists have other ways to figure out what’s going on underneath us.

One of the main ways scientists have learned about Earth’s layers is through earthquakes! When an earthquake occurs, it generates seismic waves. These are vibrations that travel through Earth. Some of them even reach the other side of the globe! These waves change speed and direction when they pass through different materials, and by carefully studying these changes, scientists can infer what materials make up the different layers of Earth.

What Are the Layers of Earth? – Lessons & Activities

Si quieres profundizar en las capas de la Tierra con tus alumnos, la Composición de la Tierra y Capas de la Tierra de Montessori Laboratory son la forma perfecta de introducirles en el tema a través de una serie de lecciones en vídeo de gran formato y actividades prácticas.

Composición de la Tierra

Empezando con una introducción de alto nivel a las capas de la Tierra, los niños se harán una idea impresionista de cómo son las capas de la Tierra y de lo grandes que son. Esta lección incluye dos actividades:

  1. Modelizar las capas de la Tierra a partir de una manzana, en la que la cáscara representa la corteza, la pulpa el manto y el corazón... bueno, el corazón.
  2. Dibujar un diagrama a escala de las capas de la Tierra que incluya las profundidades de cada capa en comparación con las demás.

Capas de la Tierra

Para profundizar más en las capas de la Tierra, nuestra lección del mismo nombre incluye dos lecciones de vídeo independientes sobre la corteza y la biosfera, que dan vida a estas capas para los jóvenes estudiantes. Las actividades complementarias incluyen la identificación entre granito y basalto (dos componentes principales de la corteza terrestre), tarjetas de nomenclatura de las rocas, tarjetas de nomenclatura de las capas de la Tierra y una tarjeta de investigación y un informe de investigación imprimible.

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